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El uso de la cubierta vegetal en agricultura: una forma natural de proteger y mejorar el suelo

El uso de la cubierta vegetal es una práctica que permite al agricultor proteger el suelo, así como conseguir un aporte de nutrientes al mismo. La cubierta vegetal está compuesta por plantas que forman una capa sobre la tierra desnuda o entre cultivos que resguarda el suelo de la erosión producida por agentes como  el viento, la lluvia, los animales, entre otros, siendo el agua la principal causa. Aunque su uso está cada vez más extendido, su manejo es complicado.

 

La cubierta vegetal se presenta en dos formas:

-Rastrojo. Conjunto de restos de tallos y hojas que quedan en el terreno tras cortar un cultivo. Aunque pueden llegar a parecer solo un residuo, en realidad se constituye como un recurso de gran valor ya que protege el suelo del impacto, por ejemplo, de una precipitación agresiva.

-Vegetales vivos. Vegetación espontánea o sembrada que normalmente se localiza entre las hileras o calles de los cultivos.

Espontáneas: consiste en dejar crecer la flora silvestre del territorio, que irá cambiando con el transcurso de los años.

Sembradas: venden semillas de especies concretas que se adaptan a zonas y manejos concretos.

 

Ventajas de la cubierta vegetal

-Una vez realizada la siega para que la cubierta no dificulte el desarrollo del cultivo, los restos forman una capa protectora del suelo, ya que actúan como acolchado.

Mejoran la estabilidad del suelo al sujetar la tierra con las raíces.

-Impiden el golpe directo de la lluvia en la tierra, actuando como barrera contra la escorrentía.

-Facilitan la filtración del agua.

-Mejoran el balance hídrico y el almacenamiento de agua en el suelo. Disminuye la evaporación del agua en épocas calurosas. Cuando no hay cubierta vegetal el suelo tiende a perder agua, ya que está expuesto de forma directa al sol, se seca formando grietas y se endurece.

Mejoran la calidad del suelo que presenta una mayor disponibilidad de macronutrientes y micronutrientes para el cultivo gracias a un mayor contenido de materia orgánica.

Control de plagas y enfermedades gracias a la proliferación de biodiversidad vegetal que da lugar a microhabitats que hacen frente a estos enemigos.

Facilitan el paso sobre las parcelas tras las lluvias, evitan charcos en la superficie, aportan nitrógeno de forma natural.

 

Desventajas

Los principales perjuicios de las cubiertas vegetales son:

Hacen competencia a los cultivos cuando hay exceso de vegetación. Aunque el uso de cubiertas vegetales puede parecer todo ventajas, lo cierto es que también tienen sus inconvenientes. El principal es que hacen sombra a cultivos de secano, ya que ambos tienen que enfrentarse para la obtención del agua.

-No son viables en cultivos ecológicos. El manejo de la cubierta vegetal se complica sin poder usar herbicidas para eliminar el exceso de plantas. Por eso muchos agricultores que se han pasado a lo ecológico optan por el laboreo, una práctica beneficiosa para el suelo y el ecosistema.

 

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Cómo solucionar la caída de las hojas de tus cultivos provocada por la sequía

El cultivo del olivar se enfrenta en este año especialmente seco a un enorme problema cada vez más recurrente: la defoliación o la caída prematura de las hojas, lo que termina afectando seriamente a la producción y debilitando a los árboles a largo plazo.

Este desprendimiento de las hojas se puede producir debido a varios factores:

-Razones sanitarias: enfermedades. Son la razón principal en el 80% de los olivares siendo el repilo una de las patologías más comunes y graves en el olivar de Andalucía. Las lesiones que provoca se localizan especialmente en las hojas y se pueden comprobar a simple vista porque se manifiesta en forma de manchas circulares de color oscuro, tornan a colores blanquecinos o grisáceos o bien presentar un halo de tono amarillento. En ocasiones, el deterioro incide en los frutos del olivo, así como en sus pedúnculos.

 -Razones fisiológicas: sequía y estrés hídrico. La falta de agua y la escasez de precipitaciones durante meses en olivos de cosecha ha derivado en la carencia de una serie de elementos y nutrientes como el potasio. Esto hace que la planta se quede completamente defoliada o como se dice de comúnmente, se agote. En concreto, las hojas presentan necrosis que se manifiesta en forma de manchas marrones y un corte limpio en el ápice.

 

¿Cómo identifico el problema?

En Agro Sánchez Reina son expertos en asesoramiento sanitario de cultivos. Valoramos la situación y te ofrecemos las mejores soluciones para tu explotación agraria.

En primer lugar, realizan una primera toma de contacto visual in situ en el campo, para estudiar el impacto y el volumen de daño existente. En el caso de duda, realizan una analítica foliar para estudiarla en los laboratorios. Una vez comprobados los resultados, es hora de  tomar una decisión sobre las acciones a llevar a cabo.

En estas fechas se suelen hacer analíticas de savia porque conjuntamente a las necesidades de carencias puede producirse también una falta de azúcares en la planta, falta de calcio y otros elementos.

 

¿Qué soluciones hay disponibles?

Agro Sánchez Reina cuenta una selección de productos para ayudar a la planta en los estados más críticos. Esta gama de estimulantes biológicos cuenta con una alta efectividad que ha quedado ampliamente demostrada con el paso de los años. “Dentro del mercado son las que mejor funcionan, las que mejor resultado nos han dado y las que consiguen un desarrollo óptimo de la planta en un corto periodo de tiempo”, asegura el gerente Juan Sánchez Torres.

Disper ChloroPHyl de EdenAgro. Es un producto formulado en base a aminoácidos con la particularidad de que contiene el 60% de aminoácidos libres. Es muy importante para la época de prefloración porque lleva 2% de molibdeno, un elemento importantísimo para el cuaje floral. Está formulado en gránulos 100% solubles y en cuanto a la respuesta de la planta para estimularla es de los que más se puede conseguir en cuanto a concentración de aminoácidos.

Folamina, de Bayer. Otro producto estrella de la casa. Es un aminoácido muy conseguido, de origen animal, con 24% de aminoácidos. El producto es puro para trabajar en combinación con los abonos foliares y los cobres. “El resultado es espectacular”.

Algamur Max de Exclusivas Sarabia. Se trata de un concentrado de algas marinas 100% Ascophyllum nodosum que además de estimular la planta, aporta una cantidad de auxinas que sirven en el cultivo para crecimiento de hojas, tallos, y raíces, lo que se traduce en una mejor formación floral y de frutos. “Junto con las algas, jugamos con la ventaja de que no solo aporta elementos, sino que además aportan azúcares y alcohol, elementos esenciales para la estimulación de la planta en los primeros estadios.

Brotomax. Otro producto identificativo de la empresa. Ideal para cultivos de olivar, cebolla, patata, ajo y más. Esta vez no son aminoácidos ni crema de algas, es un complejo de sustancia que provoca la estimulación y el desarrollo de las autodefensas de la planta. “Cuando un olivar u otro cultivo está muy estresado siempre acudimos a Brotomax, hasta ahora es un producto que jamás ha fallado y los resultados son visibles en cuestión de 10 o 15 días”.